04 Gokverslaving in coronatijd

Tactus in Beeld #22 Jaargang 06 - 06 2020

Hoofdstuk 4 van 9

Door het vele thuiszitten en deze stressvolle periode hebben mensen met een verslaving het extra moeilijk en de kans op een verslaving neemt toe.

Voor mensen met een gokverslaving betekent de coronacrisis ook nog eens dat de casino’s en speelhallen gesloten zijn. Wij stelden collega en ervaringsdeskundige Marco een aantal vragen over de situatie rondom gokken in deze tijd. 

Wat betekent de coronacrisis voor mensen met een gokverslaving?
“Nu de grote casino’s die alleen offline werken gesloten zijn, wijken veel mensen uit naar online gokken. Er zijn twee manieren van online gokken. Ten eerste weddenschappen via bepaalde sites, bijvoorbeeld op de uitslagen van sportwedstrijden. Dat ligt momenteel stil omdat er geen sportwedstrijden zijn. Wat er overblijft zijn de online casino’s, waarbij je kunt denken aan blackjack en fruitautomaten.

We hebben nu nog geen concrete cijfers waaraan we kunnen zien hoe dat toeneemt, maar omdat mensen veel thuiszitten is de kans dat dat toeneemt groot. Zo hoor je bijvoorbeeld ook dat mensen meer gaan drinken, en ik verwacht dat dat met gokken dezelfde kant op zal gaan. Daardoor zal er waarschijnlijk ook meer druk komen op de verslavingszorg als deze periode voorbij is.

'Vakantiegeld geeft elk jaar een grote piek bij mensen met een gokverslaving'

Ik hoor bijvoorbeeld ook mensen die het lastiger hebben omdat ze niet aan een online meeting deel willen nemen. Ze zijn bijvoorbeeld bang voor hun privacy of ze zitten in een bepaalde thuissituatie waardoor ze thuis niet vrijuit kunnen spreken. Ze gaan normaal gesproken bijvoorbeeld wel naar een meeting, maar vertellen thuis dan niet waar ze naartoe gaan. De thuissituatie is niet altijd op de hoogte van wat er precies speelt.”

Heeft het vele thuiszitten een nadelig effect?
“Verveling is een belangrijk punt in deze situatie. Daarbij komt dat de kans dat het vakantiegeld in de coronaperiode binnenkomt groot is. Vakantiegeld geeft elk jaar een grote piek bij mensen met een gokverslaving, net als de dertiende maand aan het einde van het jaar. Dat voelt dan als vrij speelgeld. Daar wil ik mensen ook voor waarschuwen: je kunt beter eventuele schulden aflossen met dat geld, dan ermee gaan spelen in de hoop het te verdubbelen. Ook voor naasten van mensen met een gokverslaving is het goed om extra alert te zijn wanneer het vakantiegeld binnenkomt.”

Loopt online gokken sneller uit de hand dan wanneer men fysiek naar een speelhal of casino gaat?
“Absoluut. Op basis van verhalen van mensen die hier in de groep komen en verhalen die ik de afgelopen jaren van mensen heb gehoord, weet ik dat een grote groep online speelt. Wat ik vaak hoor is dat ze in het begin veel grote bedragen winnen. Dat maakt hebberig en zorgt ervoor dat mensen die verslavingsgevoelig zijn heel snel in de problemen raken. Uit cijfers blijkt ook dat ongeveer 20% van de mensen die online spelen vaak problematische spelers zijn en samen zorgen voor 80% van de omzet en winst.”

Merk je zelf ook dat deze crisis het moeilijker maakt voor mensen met een gokverslaving?  
“Ja, ik hoor bijvoorbeeld mensen die in het begin van hun herstel zitten aangeven dat ze het nu extra lastig hebben. Niet dat ze terugvallen, maar ze spreken wel uit dat het moeilijk is. We moeten ons ook realiseren dat mensen die in een zelfhulpgroep zitten vaak toch wat steviger in hun herstel staan dan mensen die die daar niet naar toegaan, wat nog steeds de overgrote meerderheid is.”

Is er voor iedereen de mogelijkheid om zich bij zoiets aan te sluiten?
“Bij Intact hebben we iedere avond, ook in het weekend, om 19.00 uur een online meeting waar iedereen zich bij aan mag sluiten, ook wanneer je geen cliënt bij Tactus bent.”